Unspoken words for thought

Archive for the ‘English’ Category


Cosmic Gnome (#2)- Nigel Jenkins

Cosmic Gnome (#2)- Nigel Jenkins

(#3)Pulsing·Light,Supernovae Tune·The·Earth. Atoms Dance Atoms·Sing. They·Kill, Die·Who·Seek·To·Cling. -Nigel Jenkins

Found this poem and then about Nigel Jenkins on a run this morning down by the Maritime Quarters. Feeling humbled.

This man also co-wrote ‘Love is a Four-Letter Word’ in 1988, I haven’t read it, but I do love Jason Mraz’s 2012 album!




The p53 upregulated modulator of apoptosis (PUMA) also known as Bcl-2-binding component 3 (BBC3)…

Well, you learn sth new everyday.. 


E.O. Wilson: Advice to young scientists (Courtesy of TED!)

Ok, I didn’t write the transcripts below.(Thanks TED!) Had to share.. Such an inspiring talk by E.O. Wilson!

E.O. Wilson Advice to young scientists

-It’s helpful to look at the transcripts simultaneously whilst learning another language 🙂

What I’m going to do is to just give a few notes, and this is from a book I’m preparing called“Letters to a Young Scientist.” I’d thought it’d be appropriate to present it, on the basis that I have had extensive experience in teaching, counseling scientists across a broad array of fields. And you might like to hear some of the principles that I’ve developed in doing that teaching and counseling.

So let me begin by urging you, particularly you on the youngsters’ side, on this path you’ve chosen, to go as far as you can. The world needs you, badly. Humanity is now fully into the techno-scientific age. There is going to be no turning back.

Although varying among disciplines — say, astrophysics, molecular genetics, the immunology, the microbiology, the public health, to the new area of the human body as a symbiont, to public health, environmental science. Knowledge in medical science and science overall is doubling every 15 to 20 years. Technology is increasing at a comparable rate. Between them, the two already pervade, as most of you here seated realize, every dimension of human life.

So swift is the velocity of the techno-scientific revolution, so startling in its countless twists and turns, that no one can predict its outcome even a decade from the present moment.

There will come a time, of course, when the exponential growth of discovery and knowledge,which actually began in the 1600s, has to peak and level off, but that’s not going to matter to you. The revolution is going to continue for at least several more decades. It’ll render the human condition radically different from what it is today. Traditional fields of study are going to continue to grow and in so doing, inevitably they will meet and create new disciplines.

In time, all of science will come to be a continuum of description, an explanation of networks, of principles and laws. That’s why you need not just be training in one specialty, but also acquire breadth in other fields, related to and even distant from your own initial choice.

Keep your eyes lifted and your head turning. The search for knowledge is in our genes. It was put there by our distant ancestors who spread across the world, and it’s never going to be quenched. To understand and use it sanely, as a part of the civilization yet to evolverequires a vastly larger population of scientifically trained people like you. In education, medicine, law, diplomacy, government, business and the media that exist today.

Our political leaders need at least a modest degree of scientific literacy, which most badly lack today — no applause, please. It will be better for all if they prepare before entering office rather than learning on the job. Therefore you will do well to act on the side, no matter how far into the laboratory you may go, to serve as teachers during the span of your career.

I’ll now proceed quickly, and before else, to a subject that is both a vital asset and a potential barrier to a scientific career. If you are a bit short in mathematical skills, don’t worry. Many of the most successful scientists at work today are mathematically semi-literate.

A metaphor will serve here: Where elite mathematicians and statisticians and theorists often serve as architects in the expanding realm of science, the remaining large majority ofbasic applied scientists, including a large portion of those who could be said to be of the first rank, are the ones who map the terrain, they scout the frontiers, they cut the pathways,they raise the buildings along the way.

Some may have considered me foolhardy, but it’s been my habit to brush aside the fear of mathematics when talking to candidate scientists. During 41 years of teaching biology at Harvard, I watched sadly as bright students turned away from the possibility of a scientific career or even from taking non-required courses in science because they were afraid of failure. These math-phobes deprive science and medicine of immeasurable amounts of badly needed talent.

Here’s how to relax your anxieties, if you have them: Understand that mathematics is a language ruled like other verbal languages, or like verbal language generally, by its own grammar and system of logic. Any person with average quantitative intelligence who learns to read and write mathematics at an elementary level will, as in verbal language, have little difficulty picking up most of the fundamentals if they choose to master the mathspeak of most disciplines of science.

The longer you wait to become at least semi-literate the harder the language of mathematics will be to master, just as again in any verbal language, but it can be done at any age. I speak as an authority on that subject, because I’m an extreme case. I didn’t take algebra until my freshman year at the University of Alabama. They didn’t teach it before then.

I finally got around to calculus as a 32-year-old tenured professor at Harvard, where I sat uncomfortably in classes with undergraduate students, little more than half my age. A couple of them were students in a course I was giving on evolutionary biology. I swallowed my pride, and I learned calculus.

I found out that in science and all its applications, what is crucial is not that technical ability, but it is imagination in all of its applications. The ability to form concepts with images of entities and processes pictured by intuition. I found out that advances in science rarely come upstream from an ability to stand at a blackboard and conjure images from unfolding mathematical propositions and equations. They are instead the products of downstream imagination leading to hard work, during which mathematical reasoning may or may not prove to be relevant. Ideas emerge when a part of the real or imagined world is studied for its own sake.

Of foremost importance is a thorough, well-organized knowledge of all that is known of the relevant entities and processes that might be involved in that domain you propose to enter.When something new is discovered, it’s logical then that one of the follow-up steps is to find the mathematical and statistical methods to move its analysis forward. If that step proves too difficult for the person or team that made the discovery, a mathematician can then be added by them as a collaborator.

Consider the following principle, which I will modestly call Wilson’s Principle Number One: It is far easier for scientists including medical researchers, to require needed collaboration in mathematics and statistics than it is for mathematicians and statisticians to find scientists able to make use of their equations. It is important in choosing the direction to take in science to find the subject at your level of competence that interests you deeply, and focus on that.

Keep in mind, then, Wilson’s Second Principle: For every scientist, whether researcher, technician, teacher, manager or businessman, working at any level of mathematical competence, there exists a discipline in science or medicine for which that level is enough to achieve excellence.

Now I’m going to offer quickly several more principles that will be useful in organizing your education and career, or if you’re teaching, how you might enhance your own teaching and counseling of young scientists. In selecting a subject in which to conduct original research,or to develop world-class expertise, take a part of the chosen discipline that is sparsely inhabited. Judge opportunity by how few other students and researchers are on hand.

This is not to de-emphasize the essential requirement of broad training, or the value of apprenticing yourself in ongoing research to programs of high quality. It is important also to acquire older mentors within these successful programs, and to make friends and colleagues of your age for mutual support. But through it all, look for a way to break out, to find a field and subject not yet popular.

We have seen this demonstrated already in the talks preceding mine. There is the quickest way advances are likely to occur, as measured in discoveries per investigator per year. You may have heard the military dictum for the gathering of armies: March to the sound of the guns. In science, the exact opposite is the case: March away from the sound of the guns.

So Wilson’s Principle Number Three: March away from the sound of the guns. Observe from a distance, but do not join the fray. Make a fray of your own. Once you have settled on a specialty, and the profession you can love, and you’ve secured opportunity, your potential to succeed will be greatly enhanced if you study it enough to become an expert.

There are thousands of professionally delimited subjects sprinkled through physics and chemistry to biology and medicine. And on then into the social sciences, where it is possible in short time to acquire the status of an authority. When the subject is still very thinly populated, you can with diligence and hard work become the world authority.

The world needs this kind of expertise, and it rewards the kind of people willing to acquire it.The existing information and what you self-discover may at first seem skimpy and difficult to connect to other bodies of knowledge. Well, if that’s the case, good. Why hard instead of easy?

The answer deserves to be stated as Principle Number Four. In the attempt to make scientific discoveries, every problem is an opportunity, and the more difficult the problem,the greater will be the importance of its solution.

Now this brings me to a basic categorization in the way scientific discoveries are made.Scientists, pure mathematicians among them, follow one or the other of two pathways: First through early discoveries, a problem is identified and a solution is sought. The problem may be relatively small; for example, where exactly in a cruise ship does the norovirus begin to spread? Or larger, what’s the role of dark matter in the expansion of the universe? As the answer is sought, other phenomena are typically discovered and other questions are asked.

This first of the two strategies is like a hunter, exploring a forest in search of a particular quarry, who finds other quarries along the way. The second strategy of research is to study a subject broadly searching for unknown phenomena or patterns of known phenomena like a hunter in what we call “the naturalist’s trance,” the researcher of mind is open to anything interesting, any quarry worth taking. The search is not for the solution of the problem, but for problems themselves worth solving.

The two strategies of research, original research, can be stated as follows, in the final principle I’m going to offer you: For every problem in a given discipline of science, there exists a species or entity or phenomenon ideal for its solution. And conversely, for every species or other entity or phenomenon, there exist important problems for the solution of which, those particular objects of research are ideally suited. Find out what they are. You’ll find your own way to discover, to learn, to teach.

The decades ahead will see dramatic advances in disease prevention, general health, the quality of life. All of humanity depends on the knowledge and practice of the medicine and the science behind it you will master. You have chosen a calling that will come in steps to give you satisfaction, at its conclusion, of a life well lived. And I thank you for having me here tonight.


Oh, thank you. Thank you very much. I salute you.

E.O. Wilson : Conseils pour les jeunes chercheurs

Je vais vous lire quelques commentaires, tirés d’un livre que je prépare : “Lettres à un jeune chercheur “ J’ai pensé que ce serait approprié de le présenter, parce que j’ai eu une grande expérience en tant qu’enseignant, en conseillant des chercheurs dans une vaste gamme de domaines. Vous aimeriez peut-être entendre quelques principes que j’ai exposé dans le cadre de cet enseignement et ce conseil

Alors permettez-moi de commencer par vous encourager, en particulier vous qui êtes jeunes, dans cette voie que vous avez choisie à aller aussi loin que vous le pouvez. Le monde a besoin de vous, vraiment, L’Humanité est maintenant complètement dans l’ère techno-scientifique. On ne pourra pas revenir en arrière,

Bien que cela change selon les disciplines, comme l’astrophysique, la génétique moléculaire, l’immunologie, la microbiologie, la santé publique, jusqu’au nouveau domaine du corps humain comme un symbiote, la santé publique, l’écologie. La connaissance en médecine et en sciences en général double tous les 15 ou 20 ans, La technologie progresse à un rythme comparable, À elles deux, elles imprègnent déjà, comme la plupart d’entre vous ici vous en rendez compte toutes les dimensions de la vie humaine,

La révolution technoscientifique est si rapide, si saisissante avec ses innombrables rebondissements son résultat, même pour dans 10 ans.

Le moment viendra, bien sûr, où la croissance exponentielle de découverte et connaissance, qui a commencé vraiment au 17e siècle, doit culminer et se stabiliser, mais ça ne comptera pas pour vous. La révolution va se poursuivre pendant plusieurs décennies au moins. Elle rendra la condition humaine très différente de ce qu’elle est aujourd’hui. Les domaines traditionnels continueront à se développer et ce faisant, ils se rencontreront inévitablement et ils créeront des nouvelles disciplines.

Avec le temps, toutes les sciences deviendront un continuum de description, une explication de réseaux, de principes, et de lois. C’est pourquoi vous devez ne pas suivre seulement une formation dans une spécialité, mais aussi acquérir une étendue dans autres disciplines, en rapport avec ou même loin de votre choix initial.

Continuez à regardez devant vous et autour de vous. La recherche de connaissance est dans nos gènes, Elle y a été mise par nos lointains ancêtres qui se sont dispersés dans le monde entier, et elle ne sera jamais satisfaite Pour la comprendre et l’utiliser raisonnablement comme une partie de la civilisation qui doit encore évoluer il faut beaucoup plus de gens formés aux sciences comme vous. Dans les domaines de l’éducation, la médecine, le droit, la diplomatie, le gouvernement, les affaires, et les médias qui existent aujourd’hui.

Nos dirigeants politiques ont besoin d’au moins un niveau modeste de connaissances scientifiques, qui leur manque largement aujourd’hui, n’applaudissez pas, s’il vous plaît. Ce sera mieux pour tout le monde s’ils se préparent avant de prendre leurs fonctions plutôt que d’apprendre sur le tas. Donc vous ferez bien de servir aussi, peu importe la réussite possible dans le laboratoire, comme enseignants tout au long de votre carrière.

Je vais passer rapidement maintenant et avant tout autre chose, à un sujet qui est à la foisune barrière potentielle à  une carrière scientifique. une barrière potentielle à  une carrière scientifique. ne vous inquiétez pas, Beaucoup des chercheurs qui réussisent le mieux dans leur travail aujourd’hui sont moyens en mathématiques.

On peut illustrer cela par une métaphore : Là où les mathématiciens et statisticiens et théoriciens élites font souvent office d’architectes dans le domaine en expansion des sciences, la grande majorité des autres chercheurs en sciences appliquées, y compris une grande partie de ceux dont on pourrait dire qu’ils sont de premier rang, sont ceux qui cartographient le terrain, ils explorent les frontières, ils tracent les voies, ils élèvent les bâtiments le long du chemin.

Certains peuvent me trouver téméraire, mais j’ai pour habitude d’écarter la peur des mathématiques quand je parle aux futurs chercheurs Pendant 41 ans d’enseignement de la biologie à Harvard, j’ai été attristé de voir des étudiants brillants se détourner de la possibilité d’une carrière scientifique ou même des cours de science facultatifs parce qu’ils avait peur de l’échec. Ces étudiants qui ont la phobie des maths privent d’une quantité incalculable de talents dont on a vraiment besoin,

Voilà  ce qu’il faut faire pour pour soulager vos angoisses, si vous en avez : Il faut comprendre que les maths sont une langue régie comme les autres langues verbales, ou comme le langage verbal en général, par sa grammaire et son système de logique. Toute personne ayant une intelligence quantitative normale qui apprend à  lire et écrire les mathématiques à un niveau élémentaire aura, comme dans une langue verbale, peu de difficulté à saisir la majorité des règles de base si elle choisit de maitriser le jargon mathématique de la plupart des diciplines scientifiques.

Plus on attend longtemps pour parvenir à maitriser au moins moyennent ce langage plus le langage mathématique sera difficile à maîtriser, là encore tout comme dans n’importe quelle langue verbale, mais c’est faisable à tout âge. Je parle en tant qu’autorité en cette matière, parce que je suis un cas extrême. Je n’ai pas fait d’algèbre avant ma première année de facà  l’université d’Alabama. On ne l’enseignait pas à l’époque.

Je me suis mis au calcul à 32 ans, quand j’étais professeur titulaire à Harvard, où j’ai assis inconfortablement dans mon cours avec des étudiants de premier cycle, qui avaient à peine plus de la moitié de mon âge. Deux ou trois d’entre eux suivaient mon cours de la biologie évolutionniste. J’ai ravalé ma fierté, et j’ai appris le calcul.

j’ai découvert que dans les sciences et dans toutes leurs applications, ce qui est crucial n’est pas cette capacité technique, mais c’est l’imagination dans toutes ses applications.La capacité de former des concepts avec des images d’entités et de procédés illustrées par l’intuition, J’ai découvert que les avances en science viennent rarement en amont de la capacité de se tenir debout au tableau et de faire apparaitre des images de propositions mathématiques et d’équations qui se dévoilent,et d’équations. Au lieu de ça, elles sont les produits d’imagination en aval, menant au travail difficile, au cours duquel le raisonnement mathématique peut s’avérer pertinent ou pas. Les idées se font jour quand une partie du monde réel ou imaginé est étudié pour lui-même.

La chose la plus importante est une connaissance approfondie et organisée de tout ce qui est connu des entités et des procédés pertinentes qui pourraient être inhérents à la discipline dans laquelle vous voulez travailler. Quand quelque chose de nouveau est découvert, il est logique qu’une des étapes suivantes soit de trouver les méthodes mathématiques et statistiques pour pour faire progresser son analyse. Si cette étape s’avère trop difficile pour la personne ou l’équipe qui l’a découvert, ils peuvent s’adjoindre un mathématicien comme collaborateur.

Considérons le principe suivant, que j’appellerai avec modestie «Le Premier Principe de Wilson»: Il est bien plus facile pour les scientifiques y compris les chercheurs médicaux, de demander la collaboration nécessaire en ce qui concerne les maths et les statistiques que pour les mathématiciens et les statisticiens de trouver des scientifiques capable d’utiliser leurs équations. Il est important quand on choisit l’orientation à prendre en science le sujet correspondant à votre niveau de compétence et qui vous intéresse vraiment, et de vous concentrer dessus.

N’oubliez pas, alors, le deuxième principe de Wilson : Pour chaque scientifique, qu’il soit chercheur, technicien, professeur, directeur, ou homme d’affaires, qui travaille à  n’importe quel niveau de compétence mathématique, il y a une discipline en science ou en médecineoù ce niveau est suffisant pour atteindre l’excellence.

Je vais maintenant proposer rapidement plusieurs autres principes en plus qui seront utilesen organisant votre éducation et votre carrière, ou si vous enseignez, comment vous pourriez améliorer votre propre enseignement et votre tutorat de jeunes chercheurs. Quand on choisit un sujet pour faire de la recherche originale, ou pour développer une expertise de classe mondiale, prenez une partie de la discipline qui est méconnue. Evaluez les possibilités d’après le faible nombre d’étudiants et de chercheurs disponibles.

Ce n’est pas destiné à minimiser la nécessité essentielle d’une formation large, ni la valeur de l’auto-apprentissage dans les recherches en cours dans des programmes de haute qualité. Il est important aussi d’obtenir des mentors plus âgés, dans ces programmes réussis, et se faire des amis et collègues de votre âge pour du soutien réciproque. Mais dans tout ça, cherchez une manière de vous évader, pour trouver un domaine et un sujet pas encore populaire.

Nous avons vu cela démontré déjà dans les discours qui ont précédé le mien. C’est la manière la plus rapide pour que des avancées se produisent, mesurées en termes de découvertes par enquêteur et par an. Vous avez entendu peut-être la maxime militaire pour le rassemblement des armées : Marchez au son du canon. En sciences, c’est tout le contraire : éloignez vous du son du canon.

Alors le troisième principe de Watson : Marchez dans la direction opposée au son du canon. Observez de loin, mais n’entrez pas en lice. Créez votre propre lice. Une fois que vous avez décidé votre spécialité, et la profession que vous pouvez adorer, et vous avez trouvé une opportunité, votre potentiel de réussite sera grandement amélioré si vous l’étudiez assez pour devenir un expert.

Il y a milliers de sujets délimités professionnellement, saupoudrés par la physique et la chimie sur la biologie et la médecine Et ensuite sur les sciences sociales où il est possible d’acquérir en peu de temps le statut d’expert. Quand le sujet est toujours peu documentévous pouvez devenir, avec du zèle et du travail acharné, l’expert mondial,

Le monde a besoin de de ce genre d’expertise, et il récompense le genre de gens prêt à  l’acquérir. Les informations existantes et ce que vous découvrez vous-même peuvent sembler au début maigres et difficiles à relier aux autres corpus de connaissance Alors, si c’est le cas, bon. Pourquoi difficile au lieu de facile ?

La réponse mérite d’être appelée le quatrième principe. En tentant de faire des découvertes scientifiques chaque problème est une opportunité, et plus le problème est difficile, plus l’importance de sa solution sera grande.

Cela m’amène à un classement de base des manières dont on fait des découvertes scientifiques. Les scientifiques, y compris les mathématiciens purs, suivent un des deux chemins : Le premier par les premières découvertes, on identifie un problème et on trouve une solution. Le problème peut être relativement petit ; où par exemple, dans un bateau de croisière le norovirus commence-t-il à se répandre ? Ou plus grand: quel est le rôle de la matière noire dans l’expansion de l’univers. Pendant qu’on recherche la solution, on découvre typiquement d’autres phénomènes et on pose d’autres questions.

La première des deux stratégiesest comme un chasseur, qui explore une forêt à  la recherche d’une carrière particulière, qui trouve d’autres carrières le long du chemin. La seconde stratégie de recherche c’est d’étudier un sujet globalement en cherchant des phénomènes inconnus ou des modèles de phénomènes connus comme un chasseur dans ce quons appelle « la transe du naturaliste », le chercheur de l’esprit est ouvert à tout ce qui est intéressant n’importe quelle carrière qui en vaut la peine. On ne recherche pas la solution du problème, mais les problèmes mêmes qui valent la peine d’être résolus.

Les deux stratégies de recherche, de recherche originale peuvent être énoncées comme suit, dans le dernier principe que je vais vous proposer : Pour chaque problème dans une discipline donnée de science, il y a une espèce ou une entité ou un phénomène idéal pour sa solution. Et inversement, pour chaque espèce ou autre entité ou phénomène, il y a des problèmes importants et ces objets de recherche conviennent de façon idéale à leur solution. Trouvez ce qu’ils sont. Vous trouverez votre propre manière de découvrir,d’apprendre, d’enseigner.

Les décennies à  venir verront des avancées radicales dans la prévention des maladies, la santé, la qualité de vie Toute l’humanité compte sur la connaissance et la pratique de la médecine et de la science qu’il y a derrière que vous maîtriserez. Vous avez choisi un métier qui viendra par étapes vous donner la satisfaction d’une vie bien vécue à sa fin. Et je vous remercie de m’avoir accueilli ici ce soir.


Ah, merci. Merci beaucoup. Je vous salue.

E.O. Wilson: 给年轻科学家的忠告

今天我想分享几个要点, 这些要点来自我正在写作的一本书, 书名叫”给一个年轻的科学家的信”. 我想由我来谈还算合适, 因为我在许多领域有教育和辅导科学家的 丰富的经验. 或许你想听听我在教育和辅导的过程中 总结出的一些原则.

那么首先让我督促你 尽量在自己所选择的道路上 走的尽可能的远一些 特别是对于年轻人来说 这个世界非常需要你. 人类文明已完全进入技术科学时代, 这一趋势不可扭转.

虽然不同学科会有所不同 — 比如说天体物理学, 分子遗传学, 免疫学, 微生物学, 公共卫生学,还有将人体看作共生有机体的新的领域的学科, 以及环境科学, 关于医疗科学和所有科学的知识, 每15到20年都会增加一倍. 科技发展的速度也是如此. 正如各位在座的都已知道的, 科学和科技 在迅速发展的同时 已充满人类生活的各个角落.

技术科学的进步速度是如此之快, 其变化是如此令人应接不暇, 无人能够预测哪怕只是十年后的情况

当然总会有一天 这个从公元17世纪即开始的 发现和知识的迅猛增长 会到达顶峰并开始减缓不过这和你关系不大, 因为这个革命 会至少持续几十年. 人们那时所处的环境 将会被改变到同现在大不一样. 传统研究领域会持续增长, 它们将不可避免的相互交叉而产生新的学科.

经过一段时间后, 所有科学都将成为对原则和定律描述的连续体, 成为一个对其所形成网络的解释. 所以你不应该只学习一门专业, 而应该获取其它领域广博的知识. 这些领域可能和你最初的选择很接近但也可能相距甚远

睁大你的眼睛, 探索你的周围. 对知识的追寻就在我们的基因里. 那是我们散布在世界各个角落的遥远的祖先 放在我们的基因里的. 这份热情永远不会停止. 由于人类的一部分文明还需要进化, 理解并理智地使用知识 需要大量的像你们一样受到科技教育的人, 包括今天存在的教育, 医学, 法律, 外交, 政府, 商业和媒体.

我们的政治领袖至少需要一定程度的科学知识, 但现在极其缺乏 — 请不要鼓掌. 如果他们能在就职之前就做好这些准备 而不是边做边学 那么对于所有人来说都是有好处的 这样的话 在你的职业生涯当中 无论你钻研的多深 你都可以另外成为不错的老师

我现在将很快地切入到一个话题, 这个话题对于一个科研方面的生涯非常重要, 但也可能成为一个障碍. 如果你数学能力不太强, 不用太担心. 很多今天非常成功的科学家的 数学能力都比较一般.

有一个比喻: 精英数学家, 统计学家和理论家 常常是正在开拓的科技领域中的架构师, 但其他大部分的基础应用科学家, 其中有很多可称为一流水平, 他们的工作则是, 测量疆土, 开发前线,砍树修路, 并一路盖起栋栋高楼.

有些人或许会觉得我不太明智, 但我在和未来科学家交谈时, 常常告诫他们不要害怕数学. 在我41年哈佛生物教学的职业生涯中, 我很痛心地看到, 很多非常有天赋的学生放弃了成为科学家的机会 甚至在选修课选择时也避开科学相关的内容 因为他们害怕失败. 这些对于数学的恐惧让科学和医学领域 丧失了无数急切需要的人才

如果你也有这样的恐惧 你可以这样来放松 数学是一门语言, 它就像其它口头语言一样 或者和其他口头语言类似 由它们自己的语法和逻辑系统来支配 任何具有一般的数学能力的人,只要他有小学水平的数学的读写能力, 如果他们想要去掌握大部分科学学科中和数学相关的内容 学习很多基础内容都不会太困难 就如同学习口头语言一样

而如果你想对数学语言至少有一些了解,那么你等待越久, 掌握难度就会越大, 同样就象任何一门口语一样. 只不过对于前者 不管你年龄多大, 都是可以做到的. 我有权这样说, 因为我就是这方面的一个极端例子. 我直到大学一年级才在Alabama大学 学习代数.在那之前他们没有这门课.

在我已是32岁的哈佛大学终身教授时, 我才和比我年龄一半多点的本科生很不舒服地坐在一起, 学习微积分. 有几个学生还是我教的一门科, 进化生物学的学生. 我收敛了我的骄傲 学习了微积分

我发现对于科学和所有其应用来说, 重要的不是技术能力 而是应用科学过程中的想象力 是那种可以从由直觉描绘出的实体和过程中 形成概念的能力 我发现科学的发展很少来自上游,即很少来自那些站在黑板前 通过解释数学命题和公式 来天马行空的能力 相反 它们往往是下游的想象以及由这些想象引发的努力工作的结果. 在此过程中数学推理或许有关或许无关.当研究现实或者非现实世界的某一部分时 我们会有一些新的想法

最重要的是 要对你计划进入的领域有一个充分的组织完善的了解 这包括所有和这个领域相关的所有已知的实体和流程 当一个新的东西被发现时, 很自然接下来要做的一件事 就是用数学和统计方法来做进一步分析. 如果这对于发现它的个人或图案来来说 来说过于困难, 那可以增加一个数学家, 作为一个合作者.

请注意下面这个原则, 我很谦虚地称之为Wilson的第一原则: 科学家,包括医学研究人员更容易得到数学和统计方面 的合作, 相反如果数学家和统计学家想找到 科学家来使他们的数学公式能派上用处的话,那要更困难一些. 很重要一点,就是要选择既在你能力之内 而你又非常感兴趣的学科, 然后专注在上面.

然后请注意Wilson第二原则: 对任何一个科学家, 不管是研究人员, 技术人员, 教师,管理者或商人, 无论他们用什么样的数学水平来工作 都存在一门科学或医学的学科, 在当中他们的数学水平足以让他们成就卓越

现在我很快的再提供 几个原则, 来帮助你们计划教育和职业生涯. 或者如果你们选择教学, 这些原则能提高你们教导年青科学家的能力. 在选择你们将从事原创性研究, 或成为第一流专家的课题的时候, 选择已确定的领域中很少人研究的一个部分. 涉猎这一部分的学生和研究人员越少, 你的机会就越大

但这并不是说广泛学习中的基本要求 或高质量项目中研究实习 不再重要. 因为同时很重要的一点就是在这些成功项目里结识年长的导师, 并且结识同龄的, 能够互相帮助的 朋友和同事. 但是无论如何 都要想办法找到一个不常见的领域和学科, 并取得突破.

在我之前的演讲中我们已经看到这样的例子. 如果我们用每年每个研究人员的发现作为衡量指标, 那这是最快取得成绩的途径. 也许你听说过, 在军队里有这样一句用兵名言 向有枪声的方向前进. 而在科学上则恰恰是相反: 离开有枪声的地方

这就是Wilson的第三原则: 离开有枪声的地方 在一定距离外观察, 但不要加入战场, 创建一个你自己的战场. 在你确定了一个你喜欢的专业, 并且已经取得了机会后, 只要你刻苦学习以成为一个专家. 你成功的可能就会大大增加

有成千的专业散布在 从物理, 化学, 到生物和医学, 以及社会科学的各个领域. 当一门专业里研究人员非常少的时候, 你可以在很短时间内 成为一个权威. 而且只要你刻苦努力, 就能成为世界级的权威.

这个世界需要这样的专业知识, 愿意成为这样专家的人 也会得到丰盛的奖励. 现有的信息和你的独自的发现 最开始可能让你觉得 很难和其它的知识体系联系起来. 如果是那样的话, 很好. 那为什么要困难而不要容易呢?

答案值得被称为Wilson原则4. 在进行科学发现的尝试时, 每个问题都是一次机会, 而一个问题越难, 它被解决的意义就越重大.

这把我带到科学发现的 一个基本分类. 科学家, 包括纯数学家, 一般选择两条途径: 第一, 通过早期发现, 一个问题被识别, 解决方法被探索. 这个问题或许相对很小; 比如说病毒性胃肠炎在一个游艇上的什么地方开始传播开来? 也可能很大, 如暗物质在宇宙膨胀过程中的所扮演的角色是什么? 在寻求答案的过程中, 其它现象又会出现, 其它问题又会被提出.

这个两个策略中的第一个就象一个猎人 在一个森林中寻找一个特定的猎物, 在这个过程中又找到了其它猎物. 而做研究的第二个策略 是广泛地研究一个主题, 寻找未知现象或已知现象的规律, 就象一个我们称为”博物学者的恍惚”的猎人, 他的思维向任何有趣的事情 和任何值得猎取的猎物开放 这个研究不是为了找到一个问题的答案, 而是找寻值得解决的问题.

这两种原创性研究的策略 可以归纳成为 我将送给你们的最后一个原则: 对于任何一个学科的每一个问题, 都存在一个种类, 或实体, 或现象, 是它理想的解决方法. 相反, 对应任一个种类, 实体, 或现象, 都存在着一些问题 他们的解决方案都对应着一些特定的研究课题 找到这些研究课题 你会找到你自己的方式来发现, 学习, 和教学.

未来几十年会出现疾病防治, 一般健康和生活质量方面 巨大的进步. 所有人类文明都依赖你们即将成为专家的 医学和科学方面的知识和实践. 你们回应了一个呼喊, 它会给你们一步一步地带来满足, 并且最终让你们觉得这一生非常有意义. 谢谢你们今晚邀请我.


哦, 谢谢你们. 非常感谢你们. 向你们致敬.


Shuttecock Game Chinese Lesson

A Brief lesson on playing/ kicking the shuttlecock, a popular pass time for Chinese children. Also, learn to count in Chinese :).


Dàjiā hǎo.
Hello everybody.

Xièxiè (nǐmen) zàicì lái shōukàn wǒ de shìpín.
Thanks (thank you) for watching my video again.

Jīntiān ne wǒ yǒu yīdiǎn huáijiù.
Today I feel a bit nostalgic.

Nǐmen kàn dào wǒ de shǒu li yǒu yīgè shénme dōngxi le ma?
Have you guys seen what’s in my hand?

Zhè shì shénme ne?
What is this?

Zhè shì yīgè jiànzi.
This is a shuttlecock.

Tā shì yòng lái zuò shénme de (ne)?
What do you do with it? What can you use it for? (Literal: This is used for what?)

Zhège dōngxi ne, shì yòng lái tī de. Suànshì yī zhǒng yóuxì ba.
So this thing is for kicking. Kind of like a game.

Jiù xiàng yīgè shābāo
It’s like a hacky sack.

一, 二, 三, 四, 五, 六, 七, 八, 九, 十, 十一, 十二, 十三, 十四, 十五, 十六, 十七, 十八, 十九, 二十, 二(十)一, 二(十)二.. . 等等.
Yī, èr, sān, sì, wǔ, liù, qī, bā, jiǔ, shí, shíyī, shí’èr, shísān, shísì, shíwǔ, shíliù, shíqī, shíbā, shíjiǔ, èrshí, Èr (shí) yī, èr (shí) èr.. . Děng děng.
1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22…etc. (When you count quickly, can omit the ‘ten’ in after the first number from 20 onwards).

Wǒ yǒudiǎn lèile.
I’m a bit tired.

Chuǎn bùguò lái qì.
Can’t breathe through (as in normally).




Word of the day.

Seeds of Rainbow I

Seed of rainbow I

I take this seed,

into thy heart I plant,

may it grow to fulfill all that you need

Let the rainbow guide and lead.


When the storm calms,

the world is in your palms,

enjoy the sunshine,

and walk down your coloured line.

What colour shall you pick?

When you know, and only you can know,

will it only be a flick?

Green eyes- Les yeux verts

Green pool of memorizing elixir,

mysterious black abyss amidst.

One look and I’m deplumated, without a single feather,

I’m falling….. falling….too wretched to resist.

Defying gravity yet cannot defy fate,

towards the meshed network my destiny awaits.

When I am captured, it ruptured.

Forever, ubiquitously, burning to illuminate.

Conclusion: Bio-luminescence is an awesome word 😉


Hebetudinous monkeys,

stuck in silence,

as time flies,

we close our eyes.

It’s hard to climb mountains,

or swim across the seven seas,

but at times like this,

we need some form of release.

Someone stand up and dance,

someone burst out a song,

someone sweep me off my feet,

yet I resorted to tweet.


Protected: Proletariat

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Conjugation of Bacteria Notes

Conjugation leads to acquisition of traits e.g. antibiotic and metal resistance, pathogenicity etc.

Plasmid go through autonomous replication

Plasmids with same replication mechanism can’t co-exist in the same cell- known as incompatibility (Inc)

Transposons themselves are assigned to one of two classes according to their mechanism of transposition, which can be described as either “copy and paste” (class I) or “cut and paste” (class II)

Acquisition-l’acquisition-获得,收获 -gaining : my acquisition of scientific language at UCL… is a slow progress. Hope to acquire more from visiting wordpress blogs 😉

Pathogenicity-la pathogénicité- 致病性- ability of a pathogen to produce an infectious disease in an organism: bacteria can gain pathogenicity through conjugation.

Autonomous– autonomes- 独立存在的 – self governing, independent: I’ve had to try to adopt life in London, first time away from home, by becoming more autonomous. I no longer need to be ‘governed’ by parents or teachers. Freedom is not always a good thing, one must make up own rules to be able to lead a good life.

Incompatibility-l’incompatibilité-不兼容(Bù jiānróng): Incompatibility between a couple is obvious when they are speaking the same language as though they are speaking completely foreign tongues to each other, where as some couples possess ultimate understanding(默契!) of each other without even a single word- all messages are sent by a brief moment of endearing eye contact.

Transposon-le transposon-转座子: transposon is a segment of DNA that can be integrated at many different sites along  chromosome ( especially a segment of bacterial DNA that can be translocated as a whole)/ DNA sequence with ability to move= ‘Jumping genes’ e.g. Tn3


Conclusion: Never stop learning, the more you learn the less you find out you know.

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